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Costa Rica, Sábado 26 de Mayo del 2018

Un futuro autónomo: ¿Cuál es el camino a seguir para la logística?

Bill Meahl - Director Comercial de DHL

11/01/2018 10:25 a.m.


A principios de este año, el International Transport Forum (el Foro Internacional del Iransporte, JTF por sus siglas en inglés), publicó un informe sobre la acción global y asuntos legales relacionados con la transición al uso de camiones sin conductor. A pesar de que la tecnología y la innovación avanzan rápidamente, los cambios normativos y de infraestructura seguirán un par de años atrás.

 

Es posible que todavía nos encontremos lejos de un futuro en el que los camiones y los barcos sean controlados exclusivamente por la Inteligencia Artificial (IA). Sin embargo, la preparación para un futuro en el que dependeremos más de los vehículos autónomos deberá ser una prioridad para las corporaciones que emplean grandes flotas en múltiples regiones geográficas.  El no prepararse para esta futura y potencialmente inevitable realidad sería un grave error para los partícipes de la industria de la logística.

 

Algunas pruebas ya se han llevado a cabo, como la "carrera de cerveza" sin conductor de 120 millas, que Anheuser-Busch realizó en 2016 entre Fort Collins y Colorado Springs, Colorado. Sin embargo, Lior Ron, el cofundador de la compañía Otto de camiones autónomos que patrocinó el proyecto, dijo que en un futuro previsible, la tecnología de Inteligencia Artificial simplemente actuará como un copiloto para un conductor de camión.

 

En DHL, comenzaremos pruebas de varios vehículos de entrega autónomos en 2018, incluyendo nuestro DHL StreetScooter, gracias a nuestra cooperación con NVIDIA y ZF, no de los proveedores automotrices más grandes del mundo. Esta tecnología ofrece muchas ventajas, tanto para las compañías como para los conductores. En primer lugar, esperamos que los camiones autónomos tengan un consumo de energía mucho más eficiente y, por lo tanto, ser más rentables y beneficiosos para el medio ambiente, un factor muy importante para una compañía como la nuestra, que se ha fijado el objetivo de no generar ninguna emisión para el año 2050.

 

Luego está el trabajo en sí. El transporte en camión es un trabajo duro: los conductores, en particular los que realizan rutas largas, trabajan largas jornadas y necesitan estar concentrados en todo momento. Ya en estos momentos hay una escasez laboral en mercados como el de los EE. UU. y el Reino Unido. Según el sitio web de industria truckinginfo.com, en 2016 solo en los Estados Unidos, hubo un déficit de aproximadamente 50,000 conductores, y proyecciones mostraron que se requerían 100,000 conductores adicionales para 2017 ya que la fuerza laboral está envejeciendo. Trucking info dijo que la edad promedio de un conductor de camión es de 49 años y muchos de ellos se están jubilando. Esto se debe en parte a que el trabajo, en particular para un conductor de larga distancia, es una parte difícil de este mercado. Los conductores pasan largos períodos lejos de sus hogares y a menudo otras opciones laborales más atractivas los atraen a otros lugares. 

 

Es en relación directa con estas áreas donde veo beneficios reales para los conductores.  La tecnología autónoma ciertamente ayudará a los conductores. Los avances en la tecnología también brindarán más seguridad: los conductores aún deberán estar alerta, pero al tener parámetros como la velocidad, la aceleración y el frenado controlados por medio de la automatización con reacción sin retraso, la seguridad vial aumentará significativamente.

 

Piense en los pilotos de avión. La habilidad y pericia del piloto son aun extremadamente necesarias, a pesar de que algunas de las tareas de despegue y aterrizaje son llevadas a cabo de manera automática por computadoras. La tecnología trabaja con la tripulación humana, no la reemplaza.  Ésta será la manera en que el camión autónomo operará durante mucho tiempo por venir.

 

Además, preveo un futuro en el que podremos conectar dos o más camiones por medio de la tecnología de comunicación directa entre vehículos, para formar lo que se puede llamar un "tren de camiones" o "pelotón", capaz de funcionar como una sola unidad. Esta tecnología tiene el potencial de habilitar a la industria para ser más segura y mucho más eficiente ya que un solo conductor, asistido por la IA, podrá transportar cómodamente varias cargas de camión.

 

Actualmente, DHL participa en un proyecto de investigación de pelotón financiado por el gobierno británico, dirigido por la consultora de transporte TRL, para probar el uso de esta forma de tecnología de comunicación en el Reino Unido, usando nuestros escenarios prácticos de logística. En este proyecto, los conductores estarán presentes en todos los vehículos con el conductor principal controlando la aceleración y el frenado de todos los vehículos, mientras que los conductores de los siguientes vehículos tendrán control del volante de sus vehículos y estarán listos para tomar el control de ser necesario.

 

Las pruebas en el Reino Unido proporcionarán a los accionistas la evidencia que les permitirá evaluar mejor los efectos a largo plazo de la tecnología de pelotón en la seguridad vial, la economía, el medio ambiente y la congestión de tráfico.

 

Ron espera que los camiones sin conductor circulen en las carreteras de los Estados Unidos en la siguiente década. Puede que tenga razón. Sin embargo, con los desafíos relacionados con la tecnología y la normativa que vemos incluso en lo que concierne a los vehículos de pasajeros en la actualidad, el futuro de la operación completamente autónoma de camiones de carga podría encontrarse muy lejos aún.

 

Si bien estoy de acuerdo con el ITF en que los gobiernos deben ser visionarios y considerar las maneras de gestionar la transición a los camiones autónomos para evitar posibles disrupciones sociales a causa de la pérdida de empleos. El considerar un futuro donde los camiones sean autónomos tiene la misma importancia para nuestra industria. La tecnología de aprendizaje automático probablemente nunca llegue a reemplazar a los conductores en nuestra industria, pero podrá ayudar a mejorar su desempeño y, si se aprovecha adecuadamente, tiene el potencial de facilitar su trabajo y hacerlo más seguro.


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Fuente: Banco Central de Costa Rica (BCCR)

 

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